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Descubriendo la Isla Contadora: Un Tesoro en el Pacífico de Panamá

contadora

La Isla Contadora, situada en el archipiélago de Las Perlas en el Golfo de Panamá, es un destino turístico que combina playas de ensueño con una rica historia. Esta pequeña isla, de apenas 139 Ha., es conocida por su belleza natural y sus aguas cristalinas, pero también ha sido escenario de importantes eventos históricos que la hacen aún más fascinante para los visitantes.

Playas de Ensueño

La principal atracción de Isla Contadora son sus espectaculares playas. Con más de una decena de playas para explorar, cada una ofrece su propio encanto. Playa Cacique, Playa Larga, y Playa Sueca son solo algunas de las opciones donde los visitantes pueden disfrutar de arenas blancas y aguas turquesas. Playa Sueca, en particular, es conocida por ser una de las pocas playas nudistas en Panamá, ofreciendo un ambiente de libertad y relajación. La biodiversidad marina en los alrededores de la isla también es impresionante, convirtiéndola en un lugar ideal para el snorkel y el buceo.

Origen del Nombre

El nombre “Isla Contadora” tiene una historia interesante. Durante la época colonial, los conquistadores españoles utilizaban esta isla como lugar para contar y dividir las perlas recolectadas en el archipiélago de Las Perlas. Este archipiélago, donde se encuentra Isla Contadora, debe su nombre a la abundancia de perlas que se encontraban en sus aguas. Los nativos locales solían bucear para recolectar estas valiosas gemas, y su comercio prosperó durante muchos años. La práctica de contar las perlas en esta isla específica le dio el nombre de “Contadora”, recordando su papel crucial en la economía de la región en tiempos pasados.

Un Refugio Histórico

Isla Contadora no solo es un paraíso natural; también es un lugar con una historia rica y variada. Uno de los episodios más notorios es la estancia del Sha de Irán, Mohammad Reza Pahlavi, quien se refugió en la isla tras ser derrocado en 1979. Su presencia atrajo la atención mundial y marcó un capítulo importante en la historia de la isla.

Además, Isla Contadora fue el escenario de las negociaciones del Grupo Contadora en la década de 1980. Este grupo, compuesto por Colombia, México, Panamá y Venezuela, se formó para mediar en los conflictos de América Central, buscando promover la paz y la democracia en la región. Las reuniones del Grupo Contadora en la isla subrayan su importancia como un lugar de diplomacia y negociación.

El Misterioso Submarino Abandonado

Otro punto de interés en la isla es el submarino abandonado en sus aguas. Este misterioso submarino, que yace en la costa desde hace cientos de años, ha despertado la curiosidad de turistas y lugareños por igual. Aunque hay varias teorías sobre su origen, el más comentado es que fue un prototipo para buscar perlas, lo cierto es que añade un aire de misterio y aventura a la isla. Bucear cerca del submarino se ha convertido en una atracción popular para los amantes del buceo y la exploración submarina.

La Famosa Perla La Peregrina

Entre las perlas recolectadas en el archipiélago, una destaca por su historia y renombre: La Peregrina. Descubierta en el siglo XVI, esta perla es una de las más grandes y perfectas jamás encontradas. Su nombre, que significa “La Peregrina”, refleja su viaje por el mundo a lo largo de los siglos, pasando por las manos de varios monarcas europeos y, por último, siendo adquirida por Richard Burton, para su amada esposa, la actriz Elizabeth Taylor, quien la lució como una de sus joyas más preciadas. La historia de La Peregrina añade un toque de fascinación y leyenda a la ya rica narrativa de las perlas de esta región.

La Época Dorada de los Años 70

En la década de 1970, Isla Contadora alcanzó fama internacional gracias a su lujoso hotel internacional, que se convirtió en un punto de encuentro para la jet set mundial. Durante esta época, la isla atrajo a numerosas celebridades y figuras prominentes que veranearon allí, buscando privacidad y exclusividad. Entre los famosos visitantes se encontraban personajes como el actor John Wayne, la actriz Elizabeth Taylor, y el político y empresario estadounidense Howard Hughes. Estos visitantes de renombre añadieron un glamour particular a la isla, consolidándola como un destino de lujo y sofisticación. Hoy día el hotel ya no existe, como tampoco este turismo vibrante, lo cual hace más fascinante aún ir a recorrerla en bastante soledad.

Turismo y Accesibilidad

Llegar a Isla Contadora es relativamente sencillo. La isla cuenta con un pequeño aeropuerto que recibe vuelos desde la Ciudad de Panamá, facilitando el acceso para turistas nacionales e internacionales. También es posible llegar en ferry, una opción que permite disfrutar del paisaje del Golfo de Panamá durante el trayecto. Y el acompañamiento a lo largo del viaje de numerosos delfines que harán del mismo, una experiencia inovidable.

Una vez en la isla, los visitantes pueden hospedarse en una variedad de alojamientos, desde casa de lujo en alquiler hasta acogedores bed & breakfast. Hay pocos servicios en oferta en las playas.  La isla ofrece limitadas actividades para todos los gustos, incluyendo deportes acuáticos, caminatas ecológicas y renta de carritos eléctricos para recorrerla. Los pocos restaurantes locales sirven una deliciosa mezcla de cocina panameña e internacional, destacando los mariscos frescos como una especialidad.

Isla Contadora es un destino que ofrece mucho más que hermosas playas. Su rica historia, desde ser un refugio para el Sha de Irán hasta ser el lugar de importantes negociaciones diplomáticas y un refugio para celebridades en los años 70, la convierte en un lugar único y fascinante. Añadir a esto la presencia del misterioso submarino abandonado y la vibrante vida marina, y es fácil ver por qué esta isla es un tesoro escondido en el Pacífico de Panamá. Ya sea para relajarse en sus playas, explorar su historia o aventurarse bajo el agua, Isla Contadora tiene algo para cada tipo de viajero.

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