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La libertad de prensa mundial está en riesgo mientras Julian Assange se enfrenta a una posible extradición a EE.UU

Julian Assange

En vísperas de la próxima audiencia de Julian Assange en los tribunales del Reino Unido antes de su posible extradición a Estados Unidos, Amnistía Internacional reitera su preocupación por el riesgo de que Assange sufra graves violaciones de derechos humanos si es extraditado y advierte sobre un profundo “efecto paralizador” sobre la libertad de los medios de comunicación en todo el mundo.

“El riesgo para los editores y periodistas de investigación de todo el mundo está en juego. Si Julian Assange es enviado a Estados Unidos y procesado allí, las libertades de prensa en todo el mundo también serán juzgadas”, afirmó Julia Hall, experta de Amnistía Internacional en contraterrorismo y justicia penal en Europa.

The US must drop the charges under the espionage act against Assange and bring an end to his arbitrary detention in the UK [Estados Unidos debe retirar los cargos derivados de la ley de espionaje contra Assange y poner fin a su detención arbitraria en el Reino Unido.]

Julia Hall, Amnesty International’s expert on counter-terrorism and criminal justice in Europe 

“Assange sufrirá personalmente por estas acusaciones de motivación política y la comunidad de medios de todo el mundo se dará cuenta de que ellos tampoco están a salvo. El derecho del público a la información sobre lo que sus gobiernos están haciendo en su nombre se verá profundamente socavado. Estados Unidos debe retirar los cargos derivados de la ley de espionaje contra Assange y poner fin a su detención arbitraria en el Reino Unido”.

Si Julian Assange pierde el permiso para apelar, correrá el riesgo de ser extraditado a Estados Unidos y procesado en virtud de la Ley de Espionaje de 1917, una ley de tiempos de guerra que nunca tuvo como objetivo atacar el trabajo legítimo de editores y periodistas. Podría enfrentarse a hasta 175 años de cárcel. Por el cargo menos grave de fraude informático, podría recibir un máximo de cinco años.

Assange también correría un alto riesgo de ser recluido en régimen de aislamiento durante un período prolongado en una prisión de máxima seguridad. Aunque Estados Unidos ha ofrecido “garantías diplomáticas” al Reino Unido, supuestamente garantizando su seguridad en caso de ser encarcelado, las garantías de las autoridades incluyen tantas advertencias que no pueden considerarse confiables.

“No se puede confiar en las garantías de Estados Unidos. Dudosas garantías de que será tratado bien en una prisión estadounidense vacía, considerando que Assange potencialmente enfrenta docenas de años de encarcelamiento en un sistema bien conocido por sus abusos, incluido el confinamiento solitario prolongado y los deficientes servicios de salud para los reclusos. Estados Unidos simplemente no puede garantizar su seguridad y bienestar, como tampoco lo ha hecho con los cientos de miles de personas actualmente encarceladas en Estados Unidos”, afirmó Julia Hall.

Amenaza mundial a la libertad de prensa

Si Julian Assange es extraditado, se sentará un precedente peligroso en el que el gobierno de Estados Unidos podría solicitar la extradición de editores y periodistas de todo el mundo. Otros países podrían tomar el ejemplo de Estados Unidos y seguir su ejemplo.

“La publicación por parte de Julian Assange de documentos que le revelaron fuentes como parte de su trabajo con Wikileaks refleja el trabajo de los periodistas de investigación. Realizan rutinariamente las actividades descritas en la acusación: hablar con fuentes confidenciales, buscar aclaraciones o documentación adicional y recibir y difundir información oficial y, a veces, clasificada”, dijo Julia Hall.

Los medios de noticias y publicaciones publican a menudo y con razón información clasificada para informar sobre asuntos de suma importancia pública. Publicar información que sea de interés público es una piedra angular de la libertad de prensa. También está protegido por el derecho internacional de derechos humanos y no debe penalizarse.

“Los esfuerzos de Estados Unidos por intimidar y silenciar a periodistas de investigación por descubrir malas conductas gubernamentales, como revelar crímenes de guerra u otras violaciones del derecho internacional, deben detenerse en seco.

“Las fuentes como los denunciantes legítimos que exponen las irregularidades gubernamentales a periodistas y editores también deben tener libertad para compartir información de interés público. Serán mucho más reacios a hacerlo si Julian Assange es procesado por realizar trabajos editoriales legítimos.

It’s not just Julian Assange in the dock. [No es sólo Julian Assange el que está en el banquillo.] Silence Assange and others will be gagged [Silenciando a Assange,  los demás serán amordazados]

Julia Hall

“Esta es una prueba para las autoridades de Estados Unidos y el Reino Unido sobre su compromiso con los principios fundamentales de la libertad de prensa que sustentan los derechos a la libertad de expresión y el derecho del público a la información. No es sólo Julian Assange el que está en el banquillo. Silencian a Assange y los demás serán amordazados”, afirmó Julia Hall.

Contexto: 

El Tribunal Superior del Reino Unido ha confirmado una audiencia de dos días para los días 20 y 21 de febrero de 2024. El resultado determinará si Julian Assange tendrá más oportunidades de defender su caso ante los tribunales del Reino Unido o si habrá agotado todas las apelaciones en el Reino Unido. , dando lugar al proceso de extradición o a una solicitud ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos.

En 1791, para intentar que no se publicara la obra seminal de Thomas Paine, Los derechos del hombre, el gobierno británico intentó comprar los derechos de autor. El editor se negó a vendérselos.

Al año siguiente, tras publicarse la segunda parte de la obra, el gobierno probó con una táctica más directa: acusar a Paine de difamación sediciosa.

Indignado, Paine enumeró el contenido de su libro —la denuncia del fraude y de las guerras y la promoción de la paz universal—, y afirmó: “Si todo esto es difamatorio, que en mi epitafio ponga ‘difamador’”.

Más de 200 años después, en todo el mundo los gobiernos siguen tratando de suprimir información que los compromete y poniendo en el punto de mira a quienes la sacan a la luz. #FreeAssangeNow

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