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Las diversas y deleznables fuentes de financiamiento de Corea del Norte.

En estos días, que entre  insultos compartidos y amenazas cruzadas, la tensión entre Corea del Norte y Estados Unidos está en su momento más ríspido, la pregunta se torna imprescindible: ¿cómo siendo Corea del Norte, un país comunista, aislado internacionalmente y con casi nulo acceso a recursos, puede desarrollar semejante programa nuclear, entre otros interrogantes?

Pues bien, el régimen se las ha arreglado bastante bien hasta ahora, desde explotando al máximo sus recursos naturales, como haciendo uso de un pragmatismo despojado de cualquier ética al exportar esclavos modernos.

Las principales fuentes de financiamiento conocidas son varias que enumero a continuación y sólo me detendré en detalle en la que considero la más execrable de todas, el sometimiento a la esclavitud estatal de mucha de su clase productiva mediante su envío al extranjero a trabajar para sostener el régimen de Pyongyang.

1.-Triangulación para la comercialización de bienes utilizando la diplomacia y centros bancarios mediante operaciones a través de diversos bancos, donde China, Malasia e incluso varios de la región,  juegan papeles importantes según un informe reciente de la ONU.  “Muchas empresas y bancos norcoreanos siguen operando a pesar de las sanciones”, sostiene el informe. Al parecer, emplean agentes entrenados y diplomáticos que gozan de inmunidad, para trasladar ilegalmente a Corea del Norte grandes cantidades de dinero en efectivo, oro y joyas. “Las embajadas norcoreanas tienen el encargo de reunir dinero en efectivo. Hay incluso cuotas establecidas de cuánto debe enviar a casa cada uno”, dice Michael Raska,  experto en Seguridad y Defensa de la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam, en Singapur. Y, a pesar de las sanciones, Corea del Norte sigue teniendo acceso a al sistema bancario internacional. “Camuflan su actividad empleando ciudadanos y empresas extranjeras. Ello les permite seguir haciendo negocio en los principales centros financieros internacionales”, asegura el experto citado.

Hong Soon Kyung , antiguo diplomático de la embajada norcoreana en Tailandia aseguró que muchos de sus colegas participaban de esas acciones. “Utilizamos nuestros pasaportes diplomáticos para hacer contrabando de oro, porque nosotros no debemos pasar por la aduana”.

Kim Kwang Jin, que fue durante años director del Banco del Noroeste de Asia en Pyongyang y luego en Singapur, manifestó que: “El Banco del Noreste de Asia estaba conectado con una sociedad aseguradora que hacía dinero con el negocio de los seguros. En la cúpula estaba Jang Song Thaek, el tío de Kim Jong-un, que después fue ejecutado”. El Banco del Noreste de Asia debía entregar 20 millones de dólares americanos en la cuenta  del antiguo dictador norcoreano Kim Jong II en cada cumpleaños. “Esa era nuestra tarea principal: cobrar dinero en efectivo para el líder”, dice.

En Europa, Bélgica ha sido el aliado que más servicios le ha prestado a Pyongyang, dándole acceso al sistema bancario SWIFT, que luego los hackers norcoreanos usaron para transferir capital tanto fuera como dentro de su país y para, además, hackear el banco central de Bangladesh y robar unos 81 millones de dólares.

2.- Explotación de recursos naturales. Se le permite vender al extranjero legalmente recursos naturales como el carbón, textiles, productos agrícolas y maquinaria. “Corea del Norte es un país montañoso que posee vastos recursos naturales, incluidos depósitos de cobre, plata, uranio, hierro y metales de tierras raras de alta calidad”, explicó Leonid Petrov, investigador de la Universidad Nacional de Australia, al portal News.com.au. Estos metales son componentes vitales para la industria tecnológica, como los teléfonos móviles, las computadoras, las pantallas LCD y los automóviles.

“China compra todo lo que Corea del Norte esté dispuesto a ofrecer “, afirmó el experto. Y a cambio, China proporcionaba a Corea del Norte recursos como petróleo y derivados a “precios de amigos” o incluso de manera gratuita.

3.-Pyongyang también alienta las inversiones extranjeras, aunque con escasa suerte, entre las prohibiciones internacionales y la poca ética del partido para honrar los negocios. Egipto ha invertido en la red de telecomunicaciones norcoreana, en plantas de hormigón y en proyectos de construcción, pero no le ha salido bien; el régimen hace y deshace a su voluntad, por lo que sólo  China es atraída por los recursos pesqueros, la minería, y hasta ha montado una cadena de supermercados en Corea del Norte. A inicios de este año se suscitó incluso un conflicto con la marca australiana Rip Curl, cuando se descubrió que mucha de su mercancía había sido producida bajo el régimen de Pyongyang . Rip Curl adujo que su pedido habría sido secretamente desviado hasta una fábrica de Corea del Norte por su proveedor chino, lo cual no es de extrañar dado el incremento de los costos laborales que se han ido produciendo en China.

4.- El régimen también se hace de  divisas a través del alquiler de edificios diplomáticos en el extranjero, por ejemplo, en Berlín. El informe citado de la ONU prohibió este modelo de negocios por medio de la resolución 2321 en cuyo párrafo 18 se expone que “todos los Estados miembros deben prohibir a Corea del Norte que alquile o arriende inmuebles en sus territorios nacionales para otra finalidad que no sea de carácter diplomático o consular”.

El caso más emblemático, por el cual el lector hasta quizás haya contribuido sin saberlo, es el “Cityhostel Berlin”. El edificio en el que está ubicado el hotel pertenece a la Embajada de Corea del Norte en Berlín, que se encuentra al lado. En apariencia, a Corea del Norte se le concedió el “derecho de uso ilimitado e indefinido” del edificio antes de la unificación alemana. Desde 2004, el edificio está alquilado a un operador hotelero berlinés. Alemania ya lo ha prohibido este mes de Mayo, citando la Resolución de la ONU; deberá hacerse seguimiento a la efectividad de la sanción. Se supone que sólo unas 10 de sus 47 embajadas tienen las dimensiones suficientes para generar dinero. Alemania, Bulgaria, Polonia y Rumania han dicho a la ONU que están tomando medidas para impedir que las embajadas alquilen sus propiedades, pero no pueden cerrarlas porque se cuentan entre los países que tienen embajadas en Pyongyang.

5.-Y finalmente el caso más duro, porque se trata de seres humanos despojados de sus derechos fundamentales. Como ya hemos visto, la capacidad de generar recursos se le ha ido acotando a Corea del Norte y la lista de productos que puede exportar es limitada, pero existe un producto inagotable, barato y con inexistente competencia internacional bajo esas condiciones: su gente.

La ONU calcula que hay entre 50.000 y 60.000 norcoreanos trabajando en el extranjero. Pero otras organizaciones aseguran que podrían ser hasta 100.000. La ONU asegura que la mayoría, el 80%, van a Rusia y China.

Se calcula que los trabajadores norcoreanos en el extranjero generan hasta US$230 millones al año, una cifra importante para el país considerando que recibe US$192 millones de sus exportaciones de mineral de hierro y US$161 millones en otros rubros.

De acuerdo a cifras precarias y estimadas, la exportación de mano de obra norcoreana equivale al 10 % del total de sus exportaciones. Pero esta exportación de trabajadores, cuyos salarios son pagados directamente al régimen norcoreano, ha sido calificada como “un sistema de trabajos forzados” en el que estas personas “viven en condiciones deplorables“, según un informe publicado por Naciones Unidas en el 2015.

Corea del Norte exporta regularmente los trabajadores a Rusia, China y lugares más lejanos como el Oriente Medio y África.

Los norcoreanos en Rusia trabajan generalmente como madereros o trabajadores de la construcción, particularmente en Vladivostok, la capital de la provincia de Primorsky Krai, una ciudad situada cerca de la frontera de Rusia con Corea del Norte.

Corea del Norte no es miembro de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), pero la mayoría de las otras naciones que reciben norcoreanos sí lo son y no tienen empacho en violentar todos los derechos a los que se han suscripto. Por ejemplo, los salarios rondan entre 150 y 200 dólares mensuales, de los cuales el mayor porcentaje (puede rondar el 90 %) se giran en forma directa al gobierno en Pyongyang, quedándole al  trabajador norcoreano un ínfimo porcentaje en mano, que ni siquiera le alcanza para su subsistencia.

El diario Washington Post visitó en el 2015 una fábrica en Dandgon, en el noreste de China, donde, se dice, viven miles de norcoreanos. “En una de las fábricas de ropa las mujeres trabajan 13 horas al día, durante 28 o 29 días al mes, y se les paga US$300 al mes, de los cuales pueden quedarse con una tercera parte. El resto va de regreso al gobierno en Pyongyang“, relataba el diario.

“Las mujeres trabajan en el tercer piso, llevan puestos sus abrigos adentro para protegerse del frío, y viven en el segundo piso en dormitorios compartidos decorados con carteles que declaran: “Hagamos realidad las ideas revolucionarias de Kim Il-sung y Kim Jong-il”, el abuelo y padre, respectivamente, de Kim Jong-un”. Y agrega el periódico: “En las puertas hay señales que dicen: “Llámense unas a otras camaradas””.

“En la UE hemos visto algunos cambios. Polonia (que en el 2015 otorgó 156 visas de trabajo a norcoreanos) dejó de emitir estas visas en enero. Malta se rehusó a extender los permisos de trabajo de 20 obreros norcoreanos en julio“, le dice a BBC Mundo Michael Glendinning , director de la Alianza Europea para Derechos Humanos en Corea del Norte (EAHRNK, por sus siglas en inglés), organización basada en Londres.

Pero aún no hemos visto resultados concretos“, agrega. “Creemos que más bien debemos enfocarnos en las compañías que están violando derechos laborales nacionales e internacionales, y procesarlas legalmente”, afirma Glendinning. “Pero sabemos que sin la cooperación de Rusia y China será imposible llevar a cabo esta tarea”.

Lo más irónico de los hechos es que la barata mano de obra norcoreana en los Emiratos Arabes Unidos (EAU) ha sido usada para expandir la base aérea Al-Dhafra, donde hay al menos 3500 militares americanos. EE.UU., según informes, facilitó parte del capital necesario para expandir Al-Dhafra, por lo que podría haber financiado al programa nuclear norcoreano indirectamente.

2288742 North Korea. 09/22/2013 Participants in the opening ceremony of the railroad section from Khasan station in Primorye Territory, Russia, to Rajin station in North Korea. Vitaliy Ankov/RIA Novosti

Con el agravamiento de la presión internacional, la situación se ha tornado peor para estos trabajadores forzados.

La mayor parte de los trabajadores de Corea del Norte  enviados a Rusia están siendo maltratados mientras sus empleadores huyen del dólar estadounidense a favor del yuan chino para evitar las sanciones del programa contra las armas ilícitas de Pyongyang.

A principio de año, los empleadores radicados en Rusia terminaron en gran medida con la práctica de pagar a los norcoreanos en dólares de los Estados Unidos, que Pyongyang prefiere debido a la estabilidad de la moneda, pero que dichos pagos son más propensos a sufrir sanciones.

Ahora, los empleadores están pagando a los encargados de Corea del Norte en rublos, que ellos luego cambian a yuan antes de pagar a los trabajadores y transferir el resto a Pyongyang. Pero el nuevo sistema ha llevado a la frustración a los encargados, por razón de las diversas tasas de cambio, que ahora deben calcular en forma más compleja, sobre qué cantidad del salario entregar a los trabajadores y qué parte enviar al Estado.

Una fuente norcoreana que se trasladó a China, le dijo al Servicio Coreano de RFA que los trabajadores dejaron de recibir sus salarios en dólares a principios de este año migrando al yuan chino y que ahora ganaban significativamente menos dinero.

‘Me pagaron USD 50 por mes el año pasado, pero ahora me pagan 300 yuanes (USD 45) por mes desde el comienzo del año’, dijo un trabajador, quien habló bajo condición de anonimato.

El trabajador dijo que como técnico, se le dió permiso para trasladarse a una zona de China cerca de la frontera con Corea del Norte, para poder estar más cerca de su ciudad natal, pero dijo que sus compañeros de trabajo debían permanecer en Rusia.

“La mayoría de los trabajadores de Corea del Norte en Rusia están siendo pagados en yuanes chinos este año … y no están contentos”, dijo. Un ejecutivo norcoreano de una empresa comercial que visitó recientemente Rusia dijo a RFA que las empresas que operan en Rusia están bajo “intensa presión” de la actual Comisión Central del Partido Obrero de Corea del Norte para negociar en la moneda de los Estados Unidos.

Sin embargo, las empresas rusas están firmes en la decisión de no pagar en dólares de los EE.UU. debido a las sanciones internacionales a Corea del Norte. “Debido a las sanciones más estrictas impuestas por las Naciones Unidas contra Corea del Norte en marzo de este año, las empresas rusas quieren que Corea del Norte acepte rublos como pago en lugar de dólares estadounidenses. Por lo tanto, el Comité Central ahora está exigiendo petróleo crudo o acero”, dijo el ejecutivo, que también pidió permanecer anónimo.

El mismo ejecutivo confirmó que las empresas rusas habían estado pagando salarios mensuales de USD 350 por trabajador norcoreano hasta este año, USD 50 de los cuales eran pagados por los encargados a los trabajadores como salarios y el resto transferido a Pyongyang. El ejecutivo sugirió que no debería haber dificultades para que Corea del Norte pagara a sus trabajadores en Rusia sus salarios regulares, a pesar del cambio de dólares a yuanes, señalando que “más de la cuarta parte del total de trabajadores despachados en Rusia están empleados por los propietarios de empresas chinas que poseen tierras en Rusia”.

El mes pasado, una fuente en Vladivostok, manifestó que la política interna de su compañía especifica que se debe transferir el 70 por ciento de los salarios de los trabajadores norcoreanos a Pyongyang mientras los trabajadores mantienen el restante 30 %, y reconoció que casi no tenía nada para gastar después de haber utilizado sus “ganancias” para cubrir el alojamiento y la comida.

‘Incluso si tienen algo de dinero, no es suficiente para enviar a sus familias en Corea del Norte o incluso para comprar algunas bebidas o cigarrillos’, dijo en ese momento.

Otro empleado en la ciudad de Khabarovsk, sureste de Rusia, dijo que las autoridades norcoreanas están vigilando a los ciudadanos que envían a la región, estableciendo un sistema de informes para cada grupo de trabajo e incluso supervisando a los trabajadores durante sus horas de comida.

Como triste conclusión, mientras el mundo asiste temeroso ante la amenaza de utilización de armas nucleares  que sostiene el  régimen comunista de Pyongyang, hay cientos de miles de seres humanos alquilados como esclavos modernos para sostener con su trabajo a un régimen opresor de las libertades que en cabeza de un déspota amenaza al mundo libre a diario. Pero lo más condenable es la actitud cómplice de Rusia y China, que bajo paños tibios, sigue cobijando al peor sistema político concebido por el hombre, el comunismo. Y no es casual.

Fuente: Realizado con información base obtenida con el permiso de Radio Free Asia. Copyright © 1998-2016, RFA. Used with the permission of Radio Free Asia, 2025 M St. NW, Suite 300, Washington DC 20036.

 

 

 

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About the author

Irene Gimenez

Irene Gimenez

Irene Gimenez, analista internacional. Es abogada con maestría en economía y ciencias políticas. Su especialidad es el análisis económico del derecho. También tiene especializaciones en temas financieros, tecnología y globalización. Su preferencia hoy día es analizar el impacto de los desarrollos bajo tecnología Blockchain y el impacto que ello generará en las próximas décadas.

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