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Los productores de café etíopes apuestan por blockchain

Cerca del aeropuerto internacional en la capital etíope, Addis Ababa, hay un pequeño café tostador de grandes sueños. Cerca de 40 etíopes, un tercio de ellos mujeres, tamizan, tuestan y envasan los preciados granos de arábica para exportarlos a Europa bajo la marca Moyee, fundada por un emprendedor holandés.

La maquinaria, junto con el uso innovador de la tecnología blockchain para garantizar que la cadena de suministro sea transparente, representa un intento de mantener la mayor cantidad posible de ganancias en Etiopía, uno de los países más pobres del mundo.

“Es la bebida favorita en todo el mundo. Bebemos más de 2 mil millones de tazas al día “, dijo Killian Stokes, quien creó la sucursal irlandesa de Moyee. “La industria tiene un valor de $100 mil millones y, sin embargo, el 90% de los productores de café en el país viven con menos de $2 por día”. Esto se debe en parte a que la mayoría de los exportadores procesan los granos en otro lugar, pero las fluctuaciones de los precios y otros factores también hacen que el cultivo de café sea un negocio todavía precario.

Para hacer las cosas más justas, Moyee ha creado identidades digitales únicas para los 350 agricultores con los que trabaja actualmente, lo que significa que los compradores pueden ver exactamente cuánto paga a cada productor individual, con precios establecidos en un 20% por encima del precio del mercado. Ahora, la marca, cuyo lema es “café radicalmente bueno”, quiere usar blockchain para llevar eso al siguiente nivel, permitiendo a los compradores dar consejos a los agricultores o financiar proyectos como un nuevo programa de siembra, a través de una aplicación móvil.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) dijo en un informe reciente que blockchain tenía un enorme potencial para abordar los desafíos que enfrentan los pequeños agricultores al “reducir la incertidumbre y permitir la confianza entre los actores del mercado”. Siobhan Kelly, asesor del Programa de Sistemas Alimentarios de la FAO, dijo que, en última instancia, blockchain sería “mucho más grande que internet”. “Dentro de 10 años, probablemente tomará 10 años, va a ser una gran revolución, para todo”.

Los productores de frutas en las naciones del Caribe también están considerando usar blockchain para atraer a clientes mejor pagados, proyectar su trazabilidad y construir un rastro de crédito. “Es una innovación que está preparada para empoderar a los agricultores locales en la región del Caribe”, dijo Pamela Thomas, directora ejecutiva de la Alianza de Agricultura del Caribe (AACARI), una red regional de casi 100,000 agricultores. El proyecto de AACARI tiene dos componentes: la auditoría realizada por profesionales acreditados para garantizar que los agricultores se adhieran a los estándares de Global GAP (buenas prácticas agrícolas) y un mercado digital donde los compradores pueden encontrar información detallada sobre el producto. Global GAP es un estándar voluntario requerido por muchas cadenas de supermercados europeos y estadounidenses.

Vijay Kandy, cuya compañía está construyendo la plataforma blockchain, dijo que el proceso de auditoría permitiría a los agricultores tratar directamente con los compradores, evitando a los intermediarios en los que muchos confían actualmente, y facilitar el acceso al crédito. “Una de las razones por las que los compradores de lugares lejanos o de diferentes países atraviesan intermediarios es que confían en ellos para asegurarse de que los agricultores sigan estas buenas prácticas”, dijo.

Uno de estos compradores es el café tostado a mano marca Union, con sede en Londres. La compañía obtiene su café directamente de las cooperativas de productores para garantizar una mayor calidad, paga a los agricultores más que el precio mínimo establecido por la organización mundial de Comercio Justo, y trabaja con más de 40 grupos de productores en 14 países. “Actualmente realizamos entrevistas directas para verificar que se haya pagado a los agricultores, pero requiere mucho tiempo y trabajo hacer eso y registrar todos esos datos”, dijo Steven Macatonia, cofundador de Union en 2001. “Entonces, para tener un sistema mucho más simple donde podamos obtener una confirmación de que se ha recibido el pago y cuánto es, podría ser muy beneficioso”, dijo.

Las fluctuaciones de los precios y el impacto del cambio climático hacen que el café sea un cultivo particularmente desafiante para crecer. Tanto Davis como Kelly de la FAO, advirtieron también que la tecnología blockchain no iba a ser una “solución rápida”, ya que los agricultores de todo el mundo se enfrentan a múltiples desafíos. “Los agricultores necesitan acceso a semillas de bajo costo, a financiamiento y crédito asequibles, y estas cosas no van a ser otorgadas por blockchain, aunque es un gran paso” afirmó.

About the author

Ainara Gomez

Investigadora, Consultora Junior en Goethals, Entusiasta de nuevas tecnologías que contribuyan al bienestar de las personas.

Máster en Relaciones Internacionales Iberoamericanas
Universidad Rey Juan Carlos I (Madrid, España)
Máster en Economía Internacional y Desarrollo
Universidad Complutense de Madrid (Madrid, España)
Programa de intercambio Erasmus en Université d’Auvergne (Clermont-Ferrand, Francia)
Licenciatura en Administración y Dirección de Empresas
Universidad Pública de Navarra (Pamplona, España)
Programa de intercambio Sicue-Séneca en Universidad Rey Juan Carlos I (Madrid, España)

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