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Se avecina una nueva ciudad inteligente en Camboya basada en blockchain

La startup singapurense Limestone Network está buscando transformar la cara del sudeste asiático mediante la construcción de ciudades inteligentes impulsadas por la tecnología blockchain, comenzando con un ambicioso proyecto de desarrollo de uso mixto de 100 hectáreas en el corazón de la capital camboyana, Phnom Penh. El proyecto, con respaldo privado, afectará a unos 10,000 inquilinos comerciales y una población de 190,000 personas. Se espera que abarque escuelas, hogares residenciales, centros comerciales, edificios de oficinas y una sala de exposiciones masiva.

La idea fue concebida por primera vez hace tres años por el empresario de tecnología Eddie Lee, de 39 años, y su amigo desarrollador inmobiliario. Ansiosos por aprovechar las posibilidades de la tecnología blockchain, asumieron el desafío de construir una ciudad inteligente completa.

“La mayoría de las ciudades intentan convertirse en ciudades inteligentes instalando hardware como sensores y cámaras, pero nuestro punto de partida comienza con el software”, dijo Lee, cofundador y socio gerente de la empresa. “Basándose en una infraestructura híbrida de blockchain, la ciudad inteligente recopila información a través de los múltiples puntos de contacto diarios de los residentes. Estos crean una comprensión de cómo se mueve, vive y funciona la ciudad.”

Con un capital inicial de S $ 1.5 millones (US $ 1.1 millones), establecieron oficialmente Limestone Network en diciembre de 2018, nombrándola en honor a una de las antiguas civilizaciones egipcias que usaban la piedra caliza como uno de sus principales materiales de construcción.

El primer paso para el proyecto de ciudad inteligente de Phnom Penh es crear un pasaporte digital, que consiste en registrar a todos los residentes y trabajadores en la aplicación móvil Limestone. Los detalles de identificación se escanean en bases de datos globales para verificar si hay antecedentes penales. Una vez despejada, las identidades de los residentes se asignan a la red blockchain. Con una identificación verificada, los ciudadanos tienen derecho a una billetera digital en sus teléfonos para pagar rápidamente las compras digitalmente, de forma muy similar a como operaría Alipay de Alibaba.

La idea era devolver el poder a los consumidores, dijo Lee. Con blockchain basado en permisos, los residentes tienen el control de sus datos y pueden decidir a quién le dan su información personal. Este concepto de portabilidad de datos juega un papel importante en cómo la ciudad mejora la vida cotidiana de los residentes, explica el cofundador. Desintermediará los lazos entre las empresas y el público, y proporcionará portabilidad segura de datos utilizando blockchain. Como tal, una empresa puede evitar a los intermediarios en la prestación de servicios e ir directamente a los consumidores.

Por ejemplo, las compañías de telecomunicaciones que buscan atraer a los clientes para que se registren para obtener una cuenta pueden recompensarlos directamente, sin la necesidad de pagar a intermediarios como agencias de publicidad, y “transferir” sus datos personales en cuestión de minutos, evitando la molestia de múltiples registros.

En junio de este año, Limestone se embarcó en un proyecto piloto en la tienda de café Killiney Exchange en el desarrollo de Phnom Penh, que alienta a los clientes a realizar sus transacciones en blockchain a través de la aplicación, en lugar de usar una tarjeta de crédito.

Lee es optimista, el nuevo sistema ofrecerá mayor seguridad, eficiencia y acceso, y señaló cómo los residentes en la ciudad inteligente pueden obtener una personalidad digital a través de su historial de pagos digitales y los hábitos de ir a la oficina o al gimnasio. Esta persona eventualmente se convierte en el equivalente de un puntaje de crédito para un banco o institución de microfinanzas en caso de que las personas soliciten un microcrédito. En una sociedad donde muchos camboyanos están excluidos financieramente, muchos ni siquiera poseen una cuenta bancaria, lo que significa que es casi imposible obtener préstamos de estudio para la educación de sus hijos o comprar una casa.

“Estos formarán el conjunto inicial de datos para que los bancos los consideren en lugar de dejarlos en blanco, lo que será casi imposible”, dijo. “La ciudad inteligente no solo debe ser sobre tecnologías futuristas o de vanguardia. Debe ser inclusivo e incluir a todos, comenzando con las personas en la base de la pirámide”, agrega el cofundador.

El final del proyecto está programado para principios de 2022 y luego se abrirá a proveedores de soluciones de terceros, ya sean aplicaciones de transporte, instituciones financieras, empresas de telecomunicaciones, propietarios de marcas minoristas o compañías de análisis de datos.

En los próximos cinco años, Limestone espera implementar modelos similares de ciudades inteligentes en el sudeste asiático, como otras partes de Camboya, Malasia, Filipinas y, finalmente, Singapur, en colaboración con los gobiernos locales.

El proyecto tiene como objetivo introducir la “vida del futuro” a la ciudad y está comenzando con solo un vecindario como prueba, pero tiene planes de expandirse aún más. Teniendo en cuenta cómo esta aplicación también puede fomentar la inclusión financiera y otros beneficios, los expertos dicen que es un éxito garantizado. Se pueden ver proyectos similares en casi todo el mundo, pero parece que los países asiáticos están comenzando a dominar. Los casos más recientes son Seúl y Busan en Corea del Sur y Liberstad en Noruega.

“Puede parecer que nos estamos embarcando en un proyecto visionario … [pero] suscribo mucho una cita del difunto gran Nelson Mandela, quien dijo una vez que ‘siempre parece imposible hasta que se hace”, afirmó Lee.

About the author

Ainara Gomez

Investigadora, Consultora Junior en Goethals, Entusiasta de nuevas tecnologías que contribuyan al bienestar de las personas.

Máster en Relaciones Internacionales Iberoamericanas
Universidad Rey Juan Carlos I (Madrid, España)
Máster en Economía Internacional y Desarrollo
Universidad Complutense de Madrid (Madrid, España)
Programa de intercambio Erasmus en Université d’Auvergne (Clermont-Ferrand, Francia)
Licenciatura en Administración y Dirección de Empresas
Universidad Pública de Navarra (Pamplona, España)
Programa de intercambio Sicue-Séneca en Universidad Rey Juan Carlos I (Madrid, España)

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